Vuurland & Usuaia

Vuurland & Usuaia

Ik noemde in de vorige Zuid Amerika blog Torres del Pain ons slotstuk van onze Patagonië trip. Dat was niet helemaal waar en doet te weinig recht aan onze laatste 1000km zuidwaarts. Voordat het echt er echt allemaal opzat, doorkruisten we eerst nog Vuurland en bezochten we Ushuaia, de meest zuidelijke stad ter wereld. We zijn inmiddels alweer een tijdje aan het reizen door Centraal Amerika, maar hier even een terugblik op deze bijzondere tijd. Bushcamping Na een enorm stuk rijden door niemandsland bereikten we de historische Straat van Magallan. Een straat die de Atlantische met Pacifische Oceaan verbindt. Beroemd en berucht om de vele schepen die hier zijn vergaan door de harde wind. Omdat het ook vandaag, zoals bijna altijd in Patagonië, hard waaide, voeren de veerponten niet. Het zou waarschijnlijk een uur of 4 duren voordat ze weer zouden gaan, als we geluk hadden. Geluk hadden we, binnen 3 uur reden we met onze enorme truck de pont op en staken we het ruige water over. We vervolgden onze weg door niemandsland. De vlakten waren nog uitgestrekter, wat de wind vrij spel gaf. We zouden vanavond gaan ‘Bushcampen’. Dit klinkt romantischer dan het in werkelijkheid was. Vuurland bestaat bijna volledig uit schapenboerderijen, zogenaamde Estancias. Kolossale stukken afgebakend land, waar verschillende kuddes schapen met herders rondtrekken, eigendom van slechts een paar eigenaren. Om 7 uur ‘s avonds vonden we in het schemerlicht eindelijk een plekje waar de prikkeldraad hekken ophielden en we ons kamp konden opzetten. Het waaide ontzettend hard en het was al flink koud. Omdat ik in de kookgroep zat en binnen een paar uur 24...
Patagonie deel 3 – Torres del Paine!

Patagonie deel 3 – Torres del Paine!

We zijn alweer aanbeland bij het slotstuk van onze fantastische tour door Patagonië. Kriskrassend over de grens van Chili en Argentinië, hebben we in bijna 3 weken meer dan 4000km afgelegd. We begonnen in het Lake district bij Pucon & Bariloche. We kampeerden in National Parks. We reden over eindeloze vlakten, over bergpassen en door bossen. We zagen het schitterende gletsjer-landschap rondom El Chaltén en El Calefate en mogen deze fantastische tour afsluiten met Parque Nacional Torres del Paine! Lucky bastards dat we zijn! Dit Chileense national park is een van de grootste trekpleisters van Patagonië. De ‘W-Trek’, vernoemd naar de vorm die je op de kaart loopt, die je hier kunt doen, wordt gezien als een van de mooiste hikes ter wereld! In 4 dagen liepen we zo’n 70km langs gletsjers, prachtige meren, beklommen we 3 bergpassen en eindigden met de magische granieten Torres del Paine. Dit alles onder soms barre weersomstandigheden, met aanhoudende wind van bijna 100 km/u. Eigenlijk, als ik er zo over nadenk, Patagonië in een notendop. Dag 1 Na een lange rit van zo’n 1000km in 2 dagen kwamen we aan in Parque Nacional Torres del Paine. Hier stond ons een toffe verrassing te wachten. Omdat we over de dirtroads hier niet zo hard konden rijden, mochten de dakluiken van de truck open. Praktisch op het dak zittend, 4m van de grond, reden we af op het gigantische Paine Massief. Dit was echt gaaf! We kampeerden de eerste nacht op een prachtige camping bij Lago Pehoe. Vanaf hier zagen we de ‘W’ van voren en konden een beetje inschatten hoe en waar we zouden...
Patagonië deel 2

Patagonië deel 2

Gletsjers, steppes, bergen en estancia’s, we zaten inmiddels in hartje Patagonië. Na vier nachten kamperen waarbij de laatste nacht echt letterlijk naast een weg was (en behoorlijk dodgy) waren we blij vanavond weer in een hostel te slapen. We hadden inmiddels ook kennisgemaakt met de ‘Patagonian Breeze’ een continu aanhoudende harde wind. Voor we aankwamen in El Chálten hadden we echter nog een lange rit voor de boeg door een gigantisch woestijn landschap. Dit was dus ook Patagonië. Er was echt helemaal niets! El Chalten Begin van de avond kwamen we aan bij de eerste uitzichtpunten. Eindelijk, van ultra plat landschap zagen we weer bergen en het prachtige Lago Viedma! Een lange perfect rechte weg liep naar het dorpje El Chálten zo tegen de bergen aan. In het dorpje aangekomen konden we meteen aan de regel. We hadden namelijk het plan opgevat om een nacht te gaan kamperen in het prachtige national park wat hier ligt, Los Glaciares NP. Omdat we maar twee volle dagen hadden wilden we er uiteraard alles uithalen. Eerst organiseerden we een gletsjer hike voor de volgende ochtend, en daarna gingen we samen met Dave en Tara op pad om tenten te huren voor onze mini camping tour. De hele avond waren we bezig met het plannen van een route en inkopen doen. Spannend!! De volgende dag stonden we op tijd op, het beloofde een spectaculaire dag te worden. De gletsjer hike is behoorlijk commercieel en prijzig maar echt de moeite waard! En we hadden ontzettend veel geluk met het weer; strak blauw met een zonnetje. De bootrit naar de gletsjer was koud maar adembenemend! Op...
Road Trip Salta Video!

Road Trip Salta Video!

Eerder schreven we al over de roadtrip die we maakten in de Salta & Jujuy. Het was echt fantastisch rond te rijden op deze prachtige wegen. Als aanvulling op deze verhalen en foto’s heb ik (eindelijk) ook al onze videomateriaal verwerkt tot dit toffe filmpje!...
Patagonië deel 1

Patagonië deel 1

Bossen, mysterieuze bruggen, hangende glaciers, meren en vulkanen. Het noorden van Patagonië is ongelooflijk mooi. In Santiago kregen we onze briefing en maakten we kennis met onze medereizigers. Een hele internationale groep, kiwi’s, Ozzies, Britten, Duitsers en Dutch Rob. Mede dankzij hen was de reis naar Ushuaia onvergetelijk. Emma uit Wales en Dutch Jan waren onze tourguide en chauff/mechanic. Van Santiago reden we in onze truck 12 uren lang naar de eerste bestemming: Pucon in Chili Om 04.45 inladen en om 05.00 vertrekken en 12 uur rijden. We zaten er meteen lekker in! Dit was ons voorland voor de komende weken. We waren van tevoren al gewaarschuwd dat het alles behalve een comfortabele reis ging worden.. de stoelen zaten niet zo lekker als we gewend waren van de bussen en er was geen wc. De rit ging echter verbazingwekkend snel, we zijn waarschijnlijk wel wat gewend. Einde middag arriveerden we bij hostel Etnico in Pucon, midden in het prachtige lake district van Chili. Of ook wel de adventure capital van Chili. We konden hier vulkanen beklimmen, national parks bekijken, raften, of mountainbiken. Wij kozen de eerste dag voor canyoning; abseilen van watervallen en hiken door stroompjes met wetsuits en helmpjes op. De omgeving kwam uit een sprookje, maar het was wel steenkoud! En alles zag er bij iedereen vrij onhandig uit wat redelijk op onze lachspieren werkte. De dag daarna hadden we het plan gevat om een actieve vulkaan te beklimmen! Heel vroeg stonden we met volle bepakking (lees: Broek, jas, speciale schoenen, een slee (!?), zuurstofmasker en ijshamer) halverwege de vulkaan. Spannend! Helaas was het weer zo slecht dat we met...
Santiago de Chile

Santiago de Chile

Een tussenstop voor we aan onze reis door Patagonië beginnen. We hadden een Airbnb geboekt om een beetje de ruimte te hebben onze rugtassen een beetje te organiseren. Bovendien is wat privacy en luxe ook wel lekker, voor we in dorms en tenten gaan slapen. Santiago was de perfecte stad hiervoor. Na een korte rit vanaf Valparaíso kwamen we aan in Santiago. De dagen hier hebben we gebruikt om inkopen te doen, geld te wisselen (we hadden weer dollars nodig) en natuurlijk rondslenteren in een grote westerse stad. We horen vaak verhalen van reizigers dat ze niet al te enthousiast zijn over de steden, maar daar kunnen wij ons nog niet in vinden. Ik vind het heerlijk om een nieuwe stad te bekijken, rond te slenteren, etalages bekijken (we zijn immers aan het backpacken ;-)) en koffie te drinken. Santiago ligt tegen de Andes aan en heeft daardoor een hele mooie ligging. Er staan schitterende gebouwen, genoeg leuke wijkjes om uren rond te kijken en we hadden een heerlijke studio voor onszelf! Ook hier hebben we een walking tour gedaan via dezelfde organisatie als in Valparaiso een paar dagen eerder. Hier kregen we het verhaal achter het einde van de dictatuur te horen en hoe Chili sindsdien bezig is zichzelf opnieuw te ontdekken. Op dit moment is Chili een van de rijkste landen van Zuid Amerika en de economie is alleen maar groeiende. Dat merken wij wel degelijk aan de kosten van vervoer, accommodatie en eten. Alles is heel modern maar zoals in veel landen hier het geval is, is de grens tussen arm en rijk helaas erg groot. Vanaf Santiago reizen we met...